CM

20 jaar CM.com | Een trip down memory lane

Dit jaar vieren we de 20e 'verjaardag' van CM.com. Deze 20 jaar zorgen voor talloze gedenkwaardige momenten, van game-changing momenten voor ons merk tot kleinere momentjes die een persoonlijke impact hebben gehad die we nooit zullen vergeten. We vroegen de twee oprichters, Jeroen van Glabbeek en Gilbert Gooijers: "Wat zijn de eerste herinneringen die ons te binnen schieten, als we terugblikken op 20 jaar CM.com?"

20 jaar cm.com
Bericht van de auteur: Deze lijst zou veel langer zijn geweest als ik de oprichters geen limiet van één herinnering per jaar had gegeven. 

1999 – Dare to try

Dit is het jaar dat het allemaal begon voor Jeroen en Gilbert. Ze kwamen op het idee om via SMS groepen te bereiken. Meer specifiek, bezoekers van clubs en discotheken. Naast de duik in het ondernemerschap die een spannende tijd vol primeurs is, is misschien wel een van de leukste herinneringen om op terug te kijken, dat mensen zeggen dat hun idee een slecht idee was. Jeroen: "Er zit geen toekomst in SMS, zeiden de mensen. Ik denk dat het veilig is om te zeggen dat het een goede zaak is dat we niet hebben geluisterd."

2000 – We’re in business

Op 14 januari 2000 hebben Jeroen en Gilbert CM.com (toen: ClubMessage) ingeschreven bij de Nederlandse Kamer van Koophandel, de KVK. Ze begonnen als twee studenten aan de Technische Universiteit met een idee om clubbezoekers via SMS te benaderen, in een poging om hun idee te verkopen aan clubeigenaren. Gilbert: "Toen hadden we waarschijnlijk niet voorspeld dat deze onderneming zo hard zou groeien en dat zelfs de grootste DJ's uit onze tijd in de rij zouden staan om het CM.com-platform te gebruiken!

2001 – Spread the word

Het succes van mobile messaging (SMS) werd niet alleen door clubs en discotheken opgemerkt. De reikwijdte van ClubMessage werd groter naarmate scholen, ziekenhuizen en banken ook de kracht van SMS ontdekten. En daar hield het niet bij op. Gilbert: "Toen kregen we voor het eerst de smaak te pakken van marketing. Toen we ons eigen marketingmateriaal maakten, ontdekten nieuwe klanten één voor één de kracht van SMS!"

2002 – When 2 becomes 3

In 2002 maakte ClubMessage zijn eerste reis over de grens. Naast een jonge ondernemer was Gilbert ook DJ (en hij weet nog steeds hoe hij een feestje kan beginnen tot op de dag van vandaag). "Samen met Jan Saan namen we ons SMS-idee mee naar clubs in Polen onder hun 'vernederlandsde' aliassen Gilbert van Gooijers en Jan van Saan (nu CTO)". Ook al duurde deze poging om Polen te bereiken niet lang, toch ging Jan met Jeroen en Gilbert mee naar ClubMessage.

2003 – We’re getting too big

"Herinner je je de Prinsenkade in Breda?" In 2003 was ClubMessage zijn eerste locatie al ontgroeid. ClubMessage verhuisde daarom naar een grotere locatie, op de Konijnenberg in Breda. Jeroen: "Dit zou het hoofdkwartier worden van een bedrijf dat in de loop der jaren in meerdere landen in de wereld voet aan de grond zou krijgen. En sindsdien is dit hoofdkantoor in Breda uitgegroeid tot een echte CM Campus."

2004 – A change in menu

"Tosti's met kaas". In 2004 had het huidige personeel van ClubMessage eindelijk genoeg van elke dag tosti's met kaas. "Tijdens de eerste jaren was dit alles wat we aten", grapt Gilbert. Met de CM Bistro die we vandaag de dag hebben, is het moeilijk om je voor te stellen dat je niet een heel buffet met vers gemaakte broodjes voor de lunch hebt. Maar, trouw aan onze roots, de tosti met kaas staat nog steeds op het menu!

2005 – The Trojan Horse

Vanaf 2005 begint ClubMessage zijn technologie te verkopen aan concurrenten. Dit blijkt een grote stap te zijn geweest. "Wederom zeiden mensen dat we gek waren om dit te doen, omdat onze technologie ons in het voordeel van de concurrentie bracht." Maar de strategie van Jeroen en Gilberts bleek succesvol. Door hun technologie toe te voegen aan andere bedrijven, als ware als het trojaanse paard, verliep de overname van deze bedrijven kort daarna soepel. 

2006 - Fast, fast, fast!

In 2006 hebben we ons debuut gemaakt als een van de 50 snelst groeiende tech bedrijven in Nederland. Deze notering, de Deloitte Technology Fast 50, is gebaseerd op de percentuele groei van de omzet in de afgelopen 5 jaar (2001-2005). Maar ClubMessage kwam niet alleen in de Nationale notering, we werden zelfs opgenomen in de EMEA FAST 500. En dit debuut was zeker geen eenmalig iets, want we zijn door de jaren heen een terugkerende notering geworden. Gilbert: "Het eerste jaar huurden we smokings voor de prijsuitreiking, maar toen we ons realiseerden dat we een vaste waarde op de lijst zouden worden, was het tijd om onze eigen smokings te kopen!

2007 - I'll race you for it!

"Herinner je je de Dakar race in 2007?" Ze gebruikten de SMS-diensten van ClubMessage om race-updates uit te sturen naar grote groepen racefans. Verslaggevers, genaamd het DakarPress-team, sloten zich aan bij de 'ruigste race ter wereld' met één persjeep, om op de hoogte te blijven van alle laatste updates. Fans konden een SMS sturen naar een speciale short code van ClubMessage om deze updates op hun mobiele telefoon te ontvangen. Met behulp van deze service kon één enkele SMS mensen over de hele wereld bereiken die deze race in Lissabon, Portugal, wilden volgen. 

2008 – Never again!

Op een avond, in 2008, haastte Jeroen van Glabbeek zich midden in de nacht naar Amsterdam. Jeroen: "Daar waren toen de ClubMessage-servers gestationeerd. Het is goed dat Jeroen en Jan altijd hun laptop meenemen, dag en nacht. Anders hadden ze de storing misschien niet opgemerkt. De server ging uit, en dat moest natuurlijk onmiddellijk opgelost worden. Na 24 uur onafgebroken werken was de oplossing bijna opgelost. Bijna. Want een laatste test bracht hen terug bij af. 24 uur werd 36 uur. Maar het probleem was opgelost. Jeroen: "Om ervoor te zorgen dat dit nooit meer gebeurt, hebben we de meest geavanceerde serverruimte in Breda laten bouwen. Alles is redundant uitgevoerd. Dus als een server uitvalt, neemt een andere server het meteen over. En door de jaren heen is ons serverpark altijd een belangrijke prioriteit gebleven."

2009 – What do you mean, we don’t give massages?

Jeroen: "De eerste 10 jaar heeft ons bedrijf de naam ClubMessage gekregen. Maar na 10 jaar was de naam ClubMessage niet meer gepast." De tijd dat alleen clubs gebruik maakten van onze diensten was al lang voorbij. "Op een moment dat sommige nieuwe tapijten niet konden worden geleverd omdat 'er geen massagesalon was op het opgegeven adres', werd het zo duidelijk als het maar kan. We hebben een nieuwe naam nodig! We veranderen naar CM Telecom".

2010 - “I need to go feed the chickens!”

Dit is wat Gilbert gekscherend zei na het verlaten van de rechtbank in 2010. Gilbert: "CM Telecom had net een aanbesteding gewonnen en werd daarmee de SMS-partner van 63 Nederlandse overheidsinstellingen, waaronder de politie, Burgernet en de overheid. De concurrentie was hier niet blij mee en probeerde op mijn zenuwen te werken door te beweren dat onze servers 'gehuisvest waren in een kippenhok'. Tijd om de kippen te gaan voeren!"

2011 – It’s for a good cause

"In 2011 kreeg CM Telecom te maken met wat zo dicht bij onze kernwaarde ligt, het leven mooier maken.", legt Jeroen uit. "Onze SMS oplossing werd gebruikt door 3FM Serious Request, georganiseerd door het Nederlandse Rode Kruis en radiostation 3FM". SMS werd gebruikt om nummers op 3FM aan te vragen voor een kleine donatie voor het doel van dat jaar: ‘This one’s for Mama’. De fondsen werden gebruikt om moeders die door de oorlog waren getroffen te helpen met essentiële zaken als huisvesting, medische hulp, voedsel en water. Want door een moeder te helpen, kun je een gezin redden. Dit was een eerste duik in de wereld van de fondsenwerving voor CM Telecom. Sindsdien is dit uitgebreid naar gespecialiseerde oplossingen voor de fondsenwervingssector en een partnerschap met UNICEF.

2012 – Winning with SMS

Tegen die tijd waren veel bedrijven overtuigd van de waarde van SMS om klanten te informeren. Maar dat is slechts één van de use cases voor mobile messaging verkeer. Daarom introduceerde CM Telecom Mobile Marketing via SMS. Jeroen: "Grote merken gebruikten ons platform voor SMS & WIN. Later zou dit een gemeenschappelijk kenmerk worden voor veel merken en media, met TV Voting als een van de meest geaccepteerde".  

2013 – Smarty-pants

"Ondertussen is CM.com een trotse winnaar van meerdere prijzen, die we allemaal erg op prijs stellen. Er is echter wel een award die we zouden willen benadrukken", zei Gilbert. "In 2013 is CM Telecom uitgeroepen tot 'Slimste bedrijf van Nederland'. Toen werkten er 115 mensen bij CM Telecom; allemaal intelligente, bekwame mensen die via vrienden, familie, klanten of leveranciers naar ons toe kwamen". Op het moment van schrijven van dit artikel is dit aantal bijna verdrievoudigd, waardoor innovatie en ontwikkeling nog sneller gaan!

2014 – This is CM calling

Een gedenkwaardig moment in 2014: CM vierde zijn 15e 'verjaardag'. Jeroen: "In die tijd gebeurde er elke dag heel veel, met nieuwe producten voor Messaging, Voice, Payments en Authentication, nieuwe kantoren over de hele wereld en vele gedenkwaardige campagnes. Maar de campagne die het meest in het oog springt, is misschien wel de campagne die we met DJ Nicky Romero hebben gedaan. De marketingcampagne van DJ en producent Nicky Romero maakte gebruik van het Interactive Voice Response (IVR) platform van CM Telecom en schaalbare webhosting om stemmen te winnen voor de Top 100 DJ-lijst van DJ Mag. Met behulp van ons IVR-platform konden miljoenen fans worden opgeroepen om te stemmen!

2015 – Score!

Gilbert: "In 2015 zijn we een partnerschap aangegaan dat in de loop der jaren steeds sterker is geworden. We werden hoofdsponsor van het Nederlandse voetbalteam NAC Breda. Meer in het bijzonder werd onze afdeling Payments, genaamd CM Payments, hoofdsponsor. Hierdoor konden we niet alleen de club vanuit onze 'woonplaats' ondersteunen, maar hebben we samen met NAC nieuwe oplossingen voor Payments, Messaging, Voice, en Ticketing kunnen pionieren. Uit deze 'playground' zijn tal van innovaties voortgekomen!

2016 – MoCo Moments

In navolging van onze zes succesvolle Mobile Convention (MoCo) evenementen in Amsterdam, Brussel, Londen, Parijs en Frankfurt, hebben we in 2016 MoCo Moments gelanceerd. MoCo Moments is een crossmediaal platform, een online en offline podium voor alle mobiele experts ter wereld. Naast MoCo Meetups over de hele wereld, bracht MoCo Moments online videocontent waar mobiele innovatoren en industrie-experts hun nieuwste inzichten deelden. Gilbert: "Het zou een uitdaging zijn om ons favoriete onderwerp te kiezen, want er waren er zoveel! Maar laten we niet vergeten hoe ver we sindsdien zijn gekomen", verwijzend naar MoCo's opvolger CM Inspires. 

2017 – Teaming up with Google

Strategische partnerschappen zijn een belangrijk onderdeel geworden van onze groei en ontwikkeling. In 2017, de start van ons partnerschap met Google, kan worden gezien als het begin van belangrijke partnerschappen met tech giganten uit Silicon Valley. Jeroen: "In april heeft CM zich aangesloten bij het Early Access Program van Google voor RCS Business Messaging, een initiatief dat bedrijven in staat stelt om rijkere, meer bruikbare berichten naar hun klanten te sturen".

2018 – Makeover time!

Het mocht duidelijk zijn, CM Telecom kreeg voet aan de grond over de hele wereld. Met ons hoofdkantoor nog steeds in Nederland, onze internationale kantoren en internationale samenwerkingsverbanden, is een grote re-branding in gang gezet. "Telecom dekt niet langer de lading van ons aanbod", zegt Gilbert, "Toen werd CM Telecom CM.com. Een wereldwijd merk, met een wereldwijde aanwezigheid! Deze rebranding was zoveel meer dan alleen een naam. Van website naar look en feel, we kregen een totale make-over." En als kers op de taart is CM Inspires geboren: ons jaarlijkse in-house event waar we bedrijven klaarstomen voor de toekomst van mobiel!

2019 – Dutch Grand Prix

Ons favoriete moment van 2019? Jeroen en Gilbert: "Dat moet het moment zijn waarop de Nederlandse Grand Prix de terugkeer van de Formule 1-races naar Nederland aankondigt" Jeroen en Gilbert waren er voor de aankondiging. Waarom? Omdat CM.com werd aangekondigd als een van de hoofdsponsors en de technologiepartner voor de Formula 1 Heineken Dutch Grand Prix. Dit betekent dat CM.com de technologie achter de kaartverkoop en de betrokkenheid van de fans bij de Grand Prix van Nederland levert via Conversational Commerce. En met onze partnerships met WhatsApp/Facebook, Apple en Google wordt onze visie op Conversational Commerce in 2020 werkelijkheid!

DGP


Wij geloven dat dit nog maar het begin is! Wil je de technologie achter inspirerende merken als de Nederlandse Grand Prix helpen opbouwen? Vertel ons over je talenten en passies, en maak samen met ons nog veel meer herinneringen!

Wil je werken bij CM.com?

Vind vandaag je droombaan
Vind vandaag je droombaan

Gerelateerde artikelen

Is this region a better fit for you?

Go