Hernieuwde roep operators om deregulering en belastingverlaging

3 minutes read

Hernieuwde roep operators om deregulering en belastingverlaging

De CEO’s van AT&T, China Mobile, Telecom Italia, Vodafone en Telefónica roepen overheden opnieuw op om belastingen voor operators te verlagen, of in ieder geval niet verder te verhogen. Bovendien gaan ze tegenwoordig gebukt onder intensievere regelgeving, eveneens opgelegd door nationale en internationale overheden als de Europese Commissie.

De opkomst van OTT-spelers (Over The Top-content) WhatsApp, Skype en Viber geldt als andere veroorzaker van de slinkende inkomsten van operators. OTT-spelers draaiden de melkkoe die voice en SMS waren voor operators, enkele jaren geleden hardhandig de nek om.

Mobiel internet

De vijf operators grepen de eerste Keynote Session op de achtste editie van het Mobile World Congress (MWC) aan om deze inmiddels weinig vernieuwende en ieder jaar terugkerende oproep te doen. De vijf sprekers trapten  - onder leiding van algemeen directeur Anne Bouverot (GSMA) - het Mobile World Congress maandag af. Bouverot stipte in haar toespraak al aan dat de inkomsten van operators onder steeds grotere druk komen te staan door het toenemende gebruik van mobiel internet. “De markt komt in zekere zin tot volwassenheid. Daarbij verschuift het gebruik van voice naar voornamelijk datagebruik. Inkomsten staan onder druk door de toenemende populariteit van mobiel internet.”

De leidinggevenden van ’s werelds grootste en belangrijkste operators mochten tijdens de eerste Keynote hun visie op mogelijkheden en uitdagingen ventileren. Daarbij hoefden overheden niet op een aardig woordje te rekenen en kwamen ook OTT’s er bijzonder slecht vanaf.

CEO César Alierta staat al dertien jaar aan het roer bij Telefónica en vindt de belastingverhogingen die de Spaanse overheid zijn bedrijf oplegt onevenredig hoog en bovendien oneerlijk. Alierta gaat verder niet in op vermoedelijke veroorzakers van tegenvallende omzetten, maar lijkt de beschuldigende vinger te wijzen naar OTT-partijen die in zijn ogen minder hoeven over te maken naar de overheid, maar wel degelijk hoge omzetten boeken en gebruik maken van de al bestaande faciliteiten die operators bieden. “Andere internetpartijen ontwijken belastingen door behendige constructies, voor ons operators gaan die echter niet op.” Alierta hoopt dat in de toekomst ook partijen als Google en en Facebook gezamelijk de (mobiele) lasten gaan dragen. "Want die", zo stelt Alierta, "rusten vooralsnog alleen op de schouders van operators."

Mobiel dataverkeer

Alierta’s collega-CEO bij AT&T Randall Stephenson voorziet voor 2013 een nog sterkere groei in mobiel datagebruik dan de afgelopen zes jaar heeft plaatsgevonden. “We staan aan de vooravond van een nieuw tijdperk”, zei hij tijdens de sessie Het Perspectief van de Industrie. “Het begin van de 21ste eeuw draaide om het mobiliseren van e-mail en om SMS’jes. Mobiel dataverkeer groeide door 3G in zes jaar 75.000 procent, de ontwikkelingen volgen elkaar in hoog tempo op. De meest radicale ontwikkelingen daarin vormen 4G en de Cloud. Alles is met elkaar verbonden en overal bereikbaar en beschikbaar. Het mobieltjestijdperk verschuift naar het cloud-tijdperk en die ontwikkeling verandert de industrie voorgoed.” De kritische compomenten van LTE en Cloud moeten volgens Stephenson dan ook in één keer goed worden aangepakt. “We krijgen slechts één kans.”

Het opzetten van die ecosystemen vergt volgens de telecomleiders toewijding en ontwikkeling. Kortom: geld. En dat moet ergens vandaan komen. Vooralsnog verwachten zij niet dat OTT-spelers hieraan meebetalen. De belastingverhogingen helpen evenmin, de enorme concurrentie in de markt voegt daaraan toe dat inkomsten verder onder druk komen te staan, vindt Vittorio Colao. De CEO van de Vodafone Group: “Operators hebben zich al overijverig getoond in het stunten met prijzen. De rek is er wel uit.”

Ga naar Messaging



Verder lezen

Vorige Strijd om mobiel betalen levert gefragmenteerde markt op
Volgende The New Mobile Horizon – Mobile World Congress 2013
Terug Terug naar nieuwsoverzicht

Interessant? Deel het met je netwerk!

Over de auteur

Erik Eggens

Connect met Erik via

LinkedIn, Twitter.