SMS levert stroom aan mobiele telefoons Oost-Afrika

2 minutes read

buffalogrid

De BuffaloGrid Hubs. Ze voorzien mobiele telefoons per SMS-betaling van stroom bij gebrek aan een elektriciteitsnetwerk. Er zijn er een paar in Uganda en onlangs bracht de organisatie BuffaloGrid-oplaadfietsen naar Ghana. In het derde kwartaal van 2013 is Sierra Leone aan de beurt.

Sinds 2011 levert BuffaloGrid oplaadpunten voor mobiele telefoons aan landen waar veel mensen geen toegang hebben tot het electriciteitsnetwerk. Vooral in West-Afrika is dat vaak het geval. De BuffaloGrid is een mobiel oplaadpunt dat zelf door zonnecellen van electriciteit wordt voorzien. Door een SMS’je te sturen naar een bepaald nummer kan een mobiele telefoon worden opgeladen aan het oplaadpunt.

Mobiele telefoons steeds belangrijker

De technologie voorkomt in een aantal gevallen dat inwoners van rurale gebieden in bijvoorbeeld Ghana kilometers moeten lopen om hun telefoon op te laden en tijdens die tocht in een aantal gevallen ook wel eens hun mobiele telefoon kwijtraken. Volgens de VN wordt de GSM in veel Afrikaanse landen steeds belangrijker. “Mobiele telefoons leveren de grootste bijdrage aan economische groei in gebieden zonder electriciteitsnetwerk”, aldus de organisatie.

Het businessplan is simpel: BuffaloGrid, een organisatie gestationeerd in London, levert de hubs die mobiele telefoons kunnen opladen. Mensen die ervan gebruik willen maken, sturen een SMS waaraan een klein transactiebedrag hangt. Daar verdient de telecomprovider aan, naast het feit dat mensen meer gebruik maken van hun mobiele telefoon als deze vaker kan worden opgeladen. De telecomprovider betaalt BuffaloGrid voor haar diensten, maar ook verschillende non-gouvernementele organisaties betalen BuffaloGrid.

 

Intro to BuffaloGrid from Buffalo Grid on Vimeo.

BuffaloGrid kwam op het idee van een mobiel oplaadpunt toen het constateerde dat er in bepaalde landen meer netwerkdekking is dan een electriciteitsdekking. “In Uganda bijvoorbeeld heeft 80 procent van de mensen toegang tot het mobiele telefoonnetwerk”, zegt Daniel Becerra van BuffaloGrid. “Daartegenover staat dat slechts tien procent toegang heeft tot het electriciteitsnetwerk. En als er al een oplaadpunt in de buurt is, dan is dat vaak vele malen duurder dan de BuffaloGrid Hub.”

Een volle BuffaloGrid Hub kan drie dagen mee, heeft plaats voor tien mobiele telefoons tegelijkertijd en kan tot 50 telefoons in één dag opladen. Eén SMS-bericht voor toegang tot het oplaadpunt, kost 110 shilling (drie eurocent). Het opladen van een telefoon bij een dieselgenerator kilometers verder kan oplopen tot 500 shilling.

Naast een een grootschalige uitrol van de BuffaloGrid Hubs in Sierra Leone, werkt de organisatie momenteel aan de laatste fase van de introductie in India, waar de komende zes maanden de hubs in gebruik worden genomen.



Verder lezen

Vorige SMS-bericht als de boodschappen klaarstaan
Volgende Adidas opent SMS-meldpunt tegen uitbuiting
Terug Terug naar nieuwsoverzicht

Interessant? Deel het met je netwerk!

Over de auteur

Erik Eggens

Connect met Erik via

LinkedIn, Twitter.