It seems that you are in United States. Do you want to visit our website more suitable for your region? Go to our global (English) site

Text To Change: mHealth in ontwikkelingslanden

3 minutes read

Het aantal smartphones in Afrika en Zuid-Amerika is beduidend lager dan in andere continenten. Een groot deel van de bewoners is nog niet aangesloten op mobiel internet, maar kan wel SMS’jes ontvangen. Bovendien staat er in slechts een handjevol huishoudens een computer, laat staan dat ze beschikken over een vaste internetaansluiting.

Toch verloopt de communicatie op de enorme continenten redelijk probleemloos, ook voor de organisatie Text To Change (TTC). Tachtig procent van de mensen in ontwikkelingslanden bezit of heeft toegang tot een mobiele telefoon en dit aantal blijft maar toenemen. TTC lanceerde onlangs een Interactive Voice Response-platform in het West-Afrikaanse land Ghana. Het platform distribueert spraakberichten naar mobiele telefoons, speciaal voor mensen die niet kunnen lezen en schrijven en informeert Ghanezen over gezondheid, HIV/AIDS, hygiëne en voeding en vormt het nieuwste, innovatieve voorbeeld van social awareness.

Zoals zoveel goede ideeën, begon het initiatief voor de social enterprise en dus subsidie-onafhankelijke Text To Change in de kroeg.  In 2007 had Marieke Hoefman net haar co-schappen voltooid in Zuid-Afrika en verbaasde zich over het amateuristische niveau van voorlichting in het land. Ze constateerde dat voorlichting via posters weinig effectief en totaal niet meetbaar was. Haar broer Bas Hoefman, toenmalig marketing manager bij de ING, en zijn beste vriend Hajo van Beijma, die zijn eigen ICT-bedrijf had, begonnen met het idee om SMS in te zetten om Afrikanen doeltreffender voor te lichten. Hoefman en van Beijma verbaasden zich al over het explosief stijgende aantal mobiele telefoons op het continent.

Waar verschillende non-gouvernementele organisaties (NGO’s) aanvankelijk de boot afhielden en het project té innovatief vonden, was het Amerikaanse farmaceutische bedrijf Merck wel bereid om te investeren in Text To Change en investeerde ruim 50.000 dollar. Door de samenwerking met een NGO in Uganda was het eerste project – een quiz met gezondheidsvragen -  van TTC geboren. Ugandezen konden zich door een shortcode op hun mobiele telefoon te SMS’en, inschrijven. De eerste vraag luidde: “Denk je dat een gezond uitziend persoon HIV kan hebben?”, waarna het correcte antwoord en een uitleg volgden.

“De campagne kende een zeer hoge respons”, vertelt Josette de Vroeg van TTC. “Maar liefst 15.000 mensen deden mee aan de quiz. Deze is later geëvalueerd en onderzocht. Daaruit bleek dat het aantal mensen dat zich op HIV/AIDS liet testen, was verdubbeld.”

Inmiddels zet TTC campagnes op in 17 landen op twee continten. De SMS’jes van TTC gaan sinds een aantal jaar ook de Atlantische Oceaan over naar Peru en Bolivia. Het meest recente project van TTC is een landelijke SMS campagne in Tanzania gericht op zwangere vrouwen. Binnen 2 maanden tijd hadden ze 100.000 unieke deelnemers. Dat houdt in dat 100.000 zwangere vrouwen belangrijke informatie, zoals bijvoorbeeld wanneer ze naar de dokter moeten, ontvangen en kunnen opvragen via SMS. En in het gebied rond Samburu, ten noordwesten van de miljoenenstad Mombasa. Daar hield de organisatie de mensen in het gebied op de hoogte van de presidentsverkiezingen. Daarbij kreeg het een respons van 70.000 reacties.

Inmiddels kent het TTC, met het hoofdkantoor in Amsterdam en een groot kantoor in Kampala, Uganda, een lange lijst aan internationale campagnes en werkt het samen met grote bedrijven en organisaties als Cordaid, WWF, Unilever en Unicef. Zo geeft TTC niet alleen voorlichting over gezondheid, maar informeert het ook lokale boeren over graanprijzen en hoe zij het best hun grond kunnen verbouwen. Het totaal aantal verstuurde SMS’jes staat op bijna 8,5 miljoen.

Text To Change gold in de beginjaren als pionier in mHealth en was tevens een voorbeeld voor andere organisaties om onder andere mHealth op te pakken in Afrika en Zuid-Amerika.


 



Interessant? Deel het met je netwerk!

Over de auteur

Erik Eggens

Connect met Erik via

LinkedIn, Twitter.