Wat is mHealth en hoe wordt het in Nederland toegepast?

mhealth

mHealth is in 2020 maar liefst 60 miljard dollar waard. Maar wat is het? En wie gebruikt het?

Van de herinnerings-sms van de tandarts tot de wearable die iedere 15 minuten de bloeddruk en hartslag doorstuurt naar de arts 120 kilometer verderop. mHealth is de afkorting van mobile Health. De term wordt gebruikt voor toepassingen met mobiele apparaten als mobiele telefoons, tablets en wearables in de gezondheidszorg. 

De meest bekende vorm van mHealth is het gebruik van de mobiele telefoon om processen binnen de gezondheidszorg te verbeteren, voor zowel patiënten als zorginstellingen zelf. De opkomst van mobiele technologie leidde ertoe dat met name communicatiestromen binnen de gezondheidszorg vereenvoudigden en versnelden. 

Opkomst mobiele telefonie

De ontwikkeling van mHealth begon feitelijk bij de introductie van de mobiele telefoon. Rond medio jaren 90 kwam versnelde dit proces toen een steeds groter aantal mensen een mobiele telefoon aanschafte. Tegenwoordig is de mobile health industrie onmisbaar. Geschat wordt dat mHealth in 2020 60 miljard dollar waard is. In 2017 is dat nog 26 miljard, voorspelt Deloitte. 

Niet alleen vaart de algehele communicatie wel bij mHealth. Wearables genereren een enorme stroom aan belangrijke informatie. Zo kunnen artsen en ander zorgpersoneel hun patiënten of afstand monitoren en ingrijpen indien noodzakelijk. Dat scheelt hun beiden tijd, moeite en geld om bijvoorbeeld van en naar het ziekenhuis te komen. 

Mobile messaging

Een andere, zeer bekende methode van mHealth is communicatie via messaging, zoals sms of WhatsApp. Communicatie met WhatsApp staat nog in de kinderschoenen door de vertrouwelijkheid die bij de gezondheidszorg komt kijken, sms daarentegen is wijdverbreid. Zo herinneren artsen hun patiënten aan een geplande operatie of afspraak of wordt de patiënt eraan herinnerd zijn of haar medicijnen tijdig in te nemen. Dr. Marcia Vervloet, onderzoeker bij het NIVEL, noemt de digitale notificatie de spil in die zogenoemde therapietrouw

Dit zijn enkele succesvolle voorbeelden waardoor ook de politiek in binnen- en buitenland heeft ingezien vol in te zetten op mobiele technologie binnen de gezondheidszorg. Nederland kent door de vergrijzing een drastische stijging van de kosten in de gezondheidszorg. Innovaties op het gebied van ICT en mobiel die – naast meer gemak - dalende kosten en besparingen tot gevolg hebben, zijn daardoor meer dan welkom. 

Consument

mHealth is niet enkel nuttig om patiënten en artsen het leven en werk eenvoudiger te maken. Naast patiënten kunnen ook bezoekers van zorginstellingen steeds meer gebruik maken van mobiel in bijvoorbeeld het ziekenhuis. Zo kunnen patiënten die in het ziekenhuis liggen betaal-TV bestellen en betalen met hun mobiele telefoon. Een toepassing die nog in de kinderschoenen staat, maar veel perspectieven biedt. Immers heeft een opname in het ziekenhuis niet tot gevolg dat de patiënt zijn consumentenvaardigheden verliest. Daarnaast wordt het voor bezoekers eenvoudiger om bijvoorbeeld mee te eten tijden het bezoek door via de mobiele telefoon een couvert te bestellen en betalen. Eenvoudig voor de patiënt en de bezoeker, extra inkomsten voor de zorginstelling. 

Privacy

mHealth biedt veel voordelen, in velerlei vormen, mits de toepassingen veilig zijn opgezet. Het gebruik door artsen van van WhatsApp, onderdeel van Facebook, dat niet erg bekend staat om de waarborging van de privacy, is hierdoor geen wenselijke vorm van mHealth. Hoe eenvoudig WhatsApp ook is, het is niet gebouwd om met zeer vertrouwelijke informatie om te gaan, ook al kent de app end-to-end encryptie. Er zijn veel professionele partijen bezig met mHealth-toepassingen die zich niet alleen toeleggen op gebruikersvriendelijkheid maar ook de net zo belangrijke privacy. 

Duizenden kleine verbeteringen

De uitdaging van mHealth is het creëren van een structurele relatie tussen zorgaanbieder en zorgvrager via de mobiele apparaten die de zorg aantoonbaar verbetert, goedkoper maakt en ook nog eens leidt tot hogere tevredenheid. Ga d’r maar aan staan! We moeten niet te moeilijk denk met betrekking tot mHealth. En is het goed om de verwachting bij te stellen. Misschien moeten we mHealth niet zien als een op zichzelf staande innovatieve totaaloplossing, maar heeft het eerder de potentie om duizenden kleine verbeteringen door te voeren.

Als 80% daarvan slaagt zijn we beter op weg dan de totaaloplossing die maar niet van de grond wil komen of geheel mislukt. 

CM is partner op het gebied van mHealth voor veel ziekenhuizen, praktijken en andere zorginstellingen. Heeft u vragen over mHealth of wilt u advies over mogelijkheden? Neem dan via de comments hieronder contact op met onze zorgspecialist Ger Thijssen en download de Whitepaper mHealth.  

Meer over mHealth




Verder lezen

Vorige Medewerkers CM schenken kerstcadeau's aan UNICEF
Volgende Uber van de zorg worden? Lees deze 3 belangrijke mHealth-tips voor zorginstellingen
Terug Terug naar nieuwsoverzicht

Interessant? Deel het met je netwerk!

Over de auteur

Erik Eggens

Connect met Erik via

LinkedIn, Twitter.