¿Qué es una firma electrónica?

Una firma electrónica es una versión digital del método de firma en papel. Permite a una persona añadir electrónicamente una firma a un contrato o documento digital, eliminando así la necesidad de tinta y papel.

Una firma electrónica es una versión digital de la clásica firma en papel que permite a una persona añadir electrónicamente una firma a un contrato o documento digital. Eliminando así la necesidad de tinta y papel.

Por lo tanto, la firma electrónica permite añadir electrónicamente una firma a un contrato o documento digital dentro de un entorno seguro. 

La normativa de la UE sobre la firma electrónica (eIDAS) define oficialmente la firma electrónica como "son los datos en forma electrónica -adjuntos o asociados a- otros datos en forma electrónica y usados por el signatario para firmar".

Beneficios de la firma electrónica

Ahora que ya sabes qué es la firma electrónica, puede que te preguntes por qué deberías emplearla y sus beneficios. Realmente hay muchas razones por las que se puede usar la firma electrónica en lugar de la tradicional, escrita a mano. La principal ventaja de la firma electrónica es la rapidez con la que puedes firmar. 

Al dejar de necesitar la firma en papel, hacer negocios utilizando las firmas electrónicas es mucho más fácil y rápido. Sobre todo cuando tienes que cerrar un acuerdo o un contrato con alguien que no se encuentra en tu mismo país. Al agilizar el proceso de firma de documentos, se facilita el acceso a ellos desde las bases de datos y la nube.

Entre los beneficios de la firma electrónica se encuentra el ahorro de costes, por ejemplo, en los largos registros de auditorías. Esencialmente, la automatización de la validación y el archivo de los documentos firmados mediante la firma electrónica te permitirá ahorrar mucho tiempo y dinero. 

Por último, no debemos olvidar otra de las ventajas de la firma electrónica relacionada con el medioambiente. Ya que al no necesitar firmar en papel se reduce la huella ecológica.

Firma electrónica vs firma digital 

El término "firma electrónica" se usa a menudo como sinónimo de "firma digital", sin embargo, no se deberían utilizar como equivalentes porque son cosas diferentes.

La principal diferencia entre la firma electrónica y la firma digital, entre otras, es que la digital se puede utilizar en otros contextos, además de para firmar un documento. Algunos ejemplos en los que se puede emplear es en los certificados SSL y las cookies para el seguimiento de anuncios. 


legal signatureEsto se debe a que las firmas digitales incorporan un código digital encriptado en el proceso de firma para verificar que fue creado por una fuente conocida y que no ha sido alterado. Esto se denomina Infraestructura de Clave Personal o "PKI" y garantiza que un documento electrónico es auténtico al identificar tanto a la parte que lo solicita como a la que lo firma. 

Al generar dos claves (una privada y otra pública), la tecnología PKI identifica de forma exclusiva a la persona que firma. Sin embargo, ambas partes implicadas en este proceso deben tener un certificado digital registrado por una autoridad de emisora de certificados, ya que así se vincula la firma a su propietario.  

Aunque la firma digital y la firma electrónica son igualmente capaces de recoger firmas legales e identificar a las personas que firman, es el proceso anterior de identificación en los signatarios digitales lo que diferencia la firma digital de la firma electrónica. Sobre todo porque muchos consumidores no disponen de un certificado de firma digital.

En CM.com, utilizamos el término firma electrónica porque es la modalidad específica de firma digital que ofrecemos a nuestros clientes. Sin embargo, usamos "firma digital" como un término general en el contexto de la firma de un documento.

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